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佐々岡監督も期待!新外国人2選手は、ルイス&エルドレッドの再来?

2020年11月17日

佐々岡監督も期待!新外国人2選手は、ルイス&エルドレッドの再来?

ルイス&エルドの再来期待。広島が16日、新外国人のドビーダス・ネヴァラウスカス投手(27=パイレーツ)とケビン・クロン内野手(27=ダイヤモンドバックス)の2選手の獲得を発表した。リトアニア出身右腕と3Aのリーグ最多本塁打者の獲得で、2年連続Bクラスに終わった今季の投手力と長打力の課題をピンポイント補強。来季へ向けて秋季練習をスタートさせた佐々岡体制2年目に、楽しみな助っ人が加わった。

秋季練習初日に、新助っ人2選手の獲得が発表された。リーグ5位の防御率4・06に終わった投手力底上げのキーマンに加え、長打力アップの手助けとなる長距離砲のダブル獲得。王者奪還へ秋季練習による現有戦力の底上げとともに、戦力補強を着々と進める。

広島投手陣に野球界では珍しいリトアニア出身右腕が加わる。16歳の09年に米大リーグ・パイレーツに入団し、17年にMLB初の同国出身メジャーリーガーとなった。190センチの長身から150キロ超の直球に、カーブ、チェンジアップ、フォークなどを投じる。球団は昨年から同選手を追っており、2年越しの獲得となった。16年以降はすべて中継ぎ登板も、球団幹部は「先発のつもり(で獲得した)。(コルビー)ルイスのよう。急成長する可能性もある」と、09年まで2年で通算26勝を挙げた剛球右腕の姿と重ねた。

待望の大砲獲得にも成功した。広島はチーム打率がリーグ2位2割6分2厘を記録した一方で、110本塁打は同4位タイ。長打力不足のチーム事情から今季中に獲得に動き、白羽の矢が立ったのがクロンだった。一塁と三塁を守り、昨季3Aでリーグ最多38本塁打。映像を見た朝山打撃コーチは「期待するのは長打力。反対方向にも打てている」と、その能力を認める。球団幹部は「エルドレッドのようなタイプ。今季、長打の必要性を感じて(獲得に)動いた。本塁打打者のような打球を打つ」と、14年に本塁打王を獲得し、3連覇に貢献したレジェンド外国人のような働きを期待する。

ドラフト指名選手の仮契約は進み、若手はフェニックスリーグを戦い、1、2軍は秋季練習を開始した。新外国人2選手が発表され、球団はさらに新外国人の調査を続ける。佐々岡監督は「評判通りであれば楽しみ」と新戦力の加入を歓迎する。王者奪還を期す来季へ、着実に準備を進めている。【前原淳】

▽広島ドビーダス・ネヴァラウスカス「この球団の一員になれること、そしてこの新しい経験や機会にとても興奮しています。目標は常に全てに勝ち、チームを勝利に導けると願っています。2020年シーズンはファンの目の前でプレーすることが出来なかったので、広島ファンのみなさまの応援が待ち遠しいです」

▽広島ケビン・クロン「21年シーズンに向けてカープ球団の一員になれること、光栄に感じています。広島についてはいい話を多く聞いていますし、広島の人々のカープへの情熱やエナジーが素晴らしいとも聞いています。広島という素晴らしい街のためにプレーをすることをどれだけ楽しみにしているかということと、持ち合わせた力を各試合で出し切り広島に優勝を届けたいと願っていることをカープファンに知ってほしいです」

◆ドビーダス・ネヴァラウスカス 1993年1月14日生まれ、リトアニア出身。6歳頃から野球を始め、09年にパイレーツに入団してリトアニア出身初のMLB選手となる。17年にはメジャー昇格も果たした。今季はパイレーツで17試合に登板し、0勝3敗、防御率7・11。メジャー通算76試合で1勝4敗、防御率6・81。契約金25万ドル(2750万円)、年俸62・5万ドル(6875万円)プラス出来高。190センチ、102キロ。右投げ右打ち。

◆ケビン・クロン 1993年2月17日生まれ、米国出身。14年にダイヤモンドバックスに入団。19年に初のメジャー昇格を果たした。昨季は3Aで82試合に出場し、打率3割3分1厘、38本塁打、105打点。メジャー通算47試合で打率1割7分、6本塁打、16打点。ポジションは一塁と三塁。父が元メジャーリーガー、兄CJは現役メジャーリーガーという野球一家。契約金30万ドル(3300万円)、年俸80万ドル(8800万円)プラス出来高。195センチ、115キロ。右投げ右打ち。

◆コルビー・ルイス 1979年8月2日、米カリフォルニア州生まれ。99年ドラフト1巡目でレンジャーズに入団。広島には08、09年に在籍し通算55試合、26勝17敗、防御率2・82で、両年ともセ最多奪三振を獲得した。10年帰国しレンジャーズに在籍し、16年までプレー。在籍中は193センチ、104キロ。右投げ右打ち。

◆ブラッド・エルドレッド 1980年7月12日生まれ、米国フロリダ州出身。02年ドラフト6巡目でパイレーツと契約。メジャー通算15本塁打。12年6月に広島入り。14年37本塁打で初のタイトル獲得。18年まで広島でプレー。在籍7年はライトル6年を超え球団外国人最長。現役時代は196センチ、126キロ。右投げ右打ち。

(※引用元 日刊スポーツ

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