カープに鯉

広島カープへの想いを届ける記事を掲載♪「カープ関連」のLINEスタンプも紹介してますヾ(*≧∀≦)ノ゙

高橋慶彦氏が忘れ難い事件「頭部死球より、衣笠さんの方が怖かった」

2020年9月24日

高橋慶彦氏が忘れ難い事件「頭部死球より、衣笠さんの方が怖かった」

衣笠氏からの一言で目覚める「ボールが怖いなら、野球なんかやめてしまえ、コラッ!」

かつて広島カープのスター遊撃手として圧倒的な実力と絶大な誇った高橋慶彦氏。これまで3回に渡って現役時代を振り返っていただいた。今回はあの高橋氏でも「怖かった」という先輩の話。自身は甘いマスクで若い女性ファンの心を鷲づかみにしたが、周囲にはなぜか、2215試合連続出場の日本記録保持者で“鉄人”の異名を取った衣笠祥雄氏、守護神・江夏豊氏、そして古葉竹識監督(当時)らコワモテが多かった。“怖くて、やさしい”先輩たちとの恐るべきやり取りを明かす。

高橋氏は1974年ドラフト3位で東京・城西高からカープ入りし、77年後半から20歳にして遊撃のレギュラーに定着。79年に33試合連続安打の日本記録を樹立し、同年の日本シリーズでMVPに輝いたのをはじめ、盗塁王を3度獲得するなど活躍。89年オフにロッテへトレードされるまで、15年間カープに在籍した。豪傑ぞろいだったカープの先輩の中で、高橋氏が「大好きだった」のは、衣笠氏と江夏氏。特に「衣笠さんの言葉に助けられた」と言う、忘れ難い事件があった。

高橋氏はレギュラーを獲得してから間もなく、ヤクルトのエース・松岡弘氏の剛速球を頭に食らい、以後しばらく残像が目に焼き付き、打席で投球に対し思わず腰が引けてしまうようになった。すると、衣笠氏にこう一喝された。「慶彦、おまえよ、ボールが怖いなら野球なんかやめてしまえ、コラッ!」。

これを境に、死球に対する恐怖心は消えた。「だって、ボールより衣笠さんの方が怖いわけよ。刃物で刺されるのと、デコピンとどっちが怖いか、という話よ」と語ったのは、偽らざる本音だ。

もっと怖かったのが、高橋氏をレギュラーに抜擢した恩師の古葉監督だった。やはり高橋氏が試合中に頭部へ死球を受け、グラウンド上に倒れ込んだ時のこと。駆け寄った古葉監督からかけられた言葉は、「大丈夫か!?」ではなく、なんと「(一塁へ)行くんか、行かんのか、どっちや、おまえ!?」だった。「俺、思わず『行きます』と答えてしまったもの」と高橋氏。しかし、周囲が「いや、ヤバい、ヤバい」と制止し、結局救急車に乗せられ病院へ搬送されたのだった。

背筋が凍るようなエピソードだが、高橋氏は「古葉さんも衣笠さんも確かに怖かったけれど、“怖いは、やさしい”だから。俺に興味があるからこそ、叱ってくれるんであってね。逆に、『いいんじゃない? 気にせんでいいよ』なんて優しいことを言っている先輩の方が、実は怖かった。俺に興味がないから、いざとなったら黙ってバッサリ切られるよ」と述懐する。

また、「好きな人に叱られるのが、1番効く。好きだからこそ、耳に入ってくる。嫌いな人に何を言われても、聞かないから」というのも事実だった。

以上のことを、高橋氏は現役引退後、ダイエー(現ソフトバンク)のコーチを務めていた時に再認識する機会があった。当時、脇坂浩二氏という右投左打の野手がいて、主に代打・代走で活躍していた。その脇坂氏が「俺、慶彦さんが怖いんです」と言う。「俺のどこが怖いんや?」と聞くと、「好きだから、怖いんです」と答えた。

高橋氏は「仮にケンカをしたら、俺よりずっと強そうなやつだったけどね……。選手にゴマをすっても、足元を見られるだけで意味はないけれど、きっちり自分のスタンスを取りながら、好きにさせたら勝ちやね」とうなずいた。そして「好きにさせたら、何でも言うことを聞くもの。こちらから情報を出せば、どんどん吸収する。逆に、正しいことを言っても、選手が疑問を持っていたら、油を引かれたように弾かれる。まずは、吸い込む土壌を作らないと」と説明した。

選手に好かれるには、どうしたらいいのか。「やはりスタンスがはっきりしていて、人を差別・区別しないことは大事だと思う。年俸何億円の選手だろうと、何百万円の選手だろうと、やっちゃいけないものは、やっちゃいけない」と語り、「それに、選手に良いクセが付くまで、根気強く教えることだろう」とも付け加えた。振り返ってみれば、どれもこれも元はと言えば、大事なことは全て、広島カープが教えてくれたのだった。(宮脇広久)

(※引用元 Full-Count

関連記事

カープとデートと樽募金~お爺ちゃんとお婆ちゃんの『物語』

カープとデートと樽募金~お爺ちゃんとお婆ちゃんの『物語』

文春野球コラムペナントレース2019。今シーズンより「文春カープ」のレギュラーメンバーとして参加させていただき、今回で3回目の登板となるガル憎です。1974年生まれの45才で、広島出身。よく言われるこ …

http://www.sanspo.com/baseball/news/20180408/car18040813080002-n1.html

好調カープ打線が韓国製秘密マシン導入、3連覇へ打って、打ちまくる

セ・リーグ最強のカープ打線が秘密マシン導入!?黒いボディーの側面は「ZEST(ゼスト)」のロゴ。マツダスタジアムのベンチ裏の一室に突如出現し、話題を呼んでいる。 高ヘッドコーチは「新しい機械を導入した …

山田コーチ、星野監督が就任直後に指導した『地獄』の浜松キャンプ!

山田コーチ、星野監督が就任直後に指導した『地獄』の浜松キャンプ!

「あれは入団3年目、秋の浜松キャンプだった」 山田コーチがこう言って目を細めた。 83年ドラフト4位で中日に入団。当時指揮を執っていた山内監督は86年シーズンで退団、後釜となった星野仙一監督が秋季キャ …